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¿Recuerda los coches autónomos? Excepto por algunos accidentes puntuales, no se oye mucho sobre ellos últimamente. Pero en realidad ha habido un gran progreso en el desarrollo de la tecnología de inteligencia artificial (IA) subyacente para ellos.

Una persona que ha estado involucrada en la investigación y el desarrollo de la IA desde casi el principio es Bibhrajit Halder. A principios de la década de 2000, Halder trabajó con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), luego con Caterpillar en sus primeros camiones mineros autónomos y finalmente se mudó a Silicon Valley para trabajar con Apple y otros en proyectos de vehículos autónomos. Halder es el fundador y director ejecutivo de SafeAI, una empresa que moderniza equipos pesados ​​como dumpers, camionetas y minicargadoras con tecnología autónoma. Además, la compañía se ha asociado con Obayashi (una de las cinco principales empresas de construcción de Japón) en un sitio de construcción autónomo y está trabajando con Goodyear para integrar la inteligencia de neumáticos en vehículos autónomos.

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Recientemente tuvimos la oportunidad de hablar con Halder y preguntarle qué pasó con los vehículos autónomos y qué podría significar eso para las industrias de la minería y la construcción. En cuanto a los coches autónomos, "Eso es difícil", dice Halder. “El problema es enormemente desafiante. El trabajo está en curso y ha habido un gran progreso en los últimos 10 años. Pero queda mucho por hacer. Empresas como Waymo se están acercando. Y cuando lo consigan, las compuertas se abrirán. Simplemente no sabemos cuándo será eso".

Por otro lado, los equipos pesados, en particular la minería, están muy por delante en términos de adopción. “La industria minera ya ha movido más de 5 mil millones de toneladas de material con camiones autónomos”, dice Halder. Aún más significativo, dice, es el hecho de que la mayoría de esos camiones mineros funcionan con tecnología que ya está desactualizada. Y la nueva tecnología, desarrollada para resolver problemas en aplicaciones automotrices, ahora está comenzando a marcar la diferencia en la autonomía de la minería y los equipos pesados. En aras de la simplicidad, Halder se refiere a la tecnología nueva y antigua como AI 1.0 y AI 2.0. La nueva IA El AI 1.0 que ingresó al mercado de camiones mineros a principios de la última década se basó en GPS, LiDAR y CPU en las máquinas. Estos hicieron el trabajo muy bien, pero estaban limitados en cuanto a lo que podían hacer y a la cantidad de información que podían capturar y procesar. La gran diferencia ahora con AI 2.0 es que los ingenieros tienen unidades de procesamiento de gráficos (GPU) además de CPU, dice Halder. “Las GPU ofrecen cien veces más potencia informática que antes. Eso significa que podemos hacer mucho más con nuestros algoritmos. La tecnología de GPU es más madura y puede manejar muchos más casos de uso". Las GPU se desarrollaron inicialmente para la industria de los videojuegos porque en los videojuegos muchos de los píxeles cambian muy rápidamente y las CPU no son expertas en este tipo de procesamiento de información. “Las GPU son mejores en el procesamiento paralelo y pueden hacerlo a una escala significativamente mejor, y eso ayuda a la IA, porque la IA requiere un procesamiento paralelo”, dice Halder.

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